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番外一一世人
    旷野长天,云彩脉脉流动,大片青草平原,无边无际地延伸出去。牛马点缀其间,白云似的羊群在绿海中游动。

    秋季草原上的阳光极浓烈,耀得常宁的眼有些睁不开来。远处,祭坛下人来人往,悲歌声阵阵,直唱入她的心底,令她怆然。

    她站在帐门口,眯眼望着天上展翅翱翔的雄鹰,天高地阔,为什么自己不能象那鹰一样自由飞翔于天地之间呢?

    她幽幽地叹了口气,转身回到帐内。从东朝带过来的贴身侍女明画见她似有些无力,上前将她扶住,轻声劝道:“公主,皇上会将您接回去的,您不要太过忧虑了,不是还有两个月的时间吗?您这样下去,身子会撑不住的。宁王殿下可还等着您回去呢。”

    听到‘宁王殿下’四字,常宁的眼泪如溃堤般落了下来。皇弟,那记忆中的倔强少年,与自己多年相依为命的小四,他可好?他收到自己的信后,会是何等的焦虑,父皇他,真的会派人将自己接回去吗?

    几年前,那威严肃穆、不苟言笑的父皇,那从来没有抱过自己、高高在上的父皇,一道旨意,就将自己送到了这塞外草原,大漠阴山。从此,自己就为了所谓社稷,为了所谓和平,埋葬了青春与梦想,远别了皇弟与故土,在这陌生的地方日夜体会着孤独和凄凉。

    常宁侧卧于狼皮毡毯上,怔怔地想着,泪痕依稀。正幽思间,帐外传来脚步声,一个煦煦然如暖阳的声音响起:“公主,我可以进来吗?”

    常宁一惊,猛坐了起来。她认得这个声音,虽然她从来没有正眼看过这个人,这个令她胆颤心惊、两个月后就要令她含羞蒙辱的人。

    这个人,在草原上有着传奇般的经历,人们歌唱着他的故事,吟诵着他的骄傲。他,是一个女奴所生的孩子,身上又流着这草原上至高无上的古汉王的血。他,自幼便象草原上的雄鹰,阴山上的野豹。他能驯服最烈的野马,也能唱出最动人的歌声。

    他自幼不被古汉王重视,也始终受同父异母兄弟们的歧视与排挤。十一岁那年,他带着一百名少年远走西庭,在那里逐草放牧,在那里扎根生基。

    十五岁那年,他带着五千名少年,纵骑如风,奔袭上千里,将山嵯国两万骑兵斩于马下,逼得山嵯国向突厥称臣纳贡,自此声震草原。

    十八岁那年,他带着两万如狼似虎的猛骑,一路东行,折服了草原上的人们,也俘获了无数草原少女的芳心。他挟着雷霆之势回到王庭,他的父汗,对他刮目相看,赞他为最似自己的雄鹰。他替他的父汗东征西战,令突厥日益壮大,与西狄分庭抗礼。就是强如东朝,也不得不将最高贵的公主送到王庭,送到他父汗的大帐之中。

    他就象这草原上最灿烂夺目的阳光,人们争相匍伏于他的脚下。当年老的古汉王终于咽下最后一口气,他毫无争议地成为了新一任的汗王,即使是最桀骜不驯的左屠耆王,也不得不低下他高傲的头颅。

    明画等人惊慌不已,常宁看在眼中,反而平静下来,站起来走到软毯上坐下,镇定道:“请进来吧。”

    帐帘轻掀,不知是帐外透进的阳光,还是进来之人的面容,常宁微微闪了一下眼。进帐之人挟着浑厚的气势,却又带着温和的微笑,右手横放于胸前,行了一礼。常宁微微欠身,始终不敢仔细打量这位继子,轻声道:“大王多礼了!”

    新任突厥王离勒微微一笑,盘膝坐于常宁对面,如烈日般的双眸紧盯着这位高贵的东朝公主。常宁被他的目光灼得低下头去,转念间傲气涌上,猛然抬头直视离勒,略带愤然:“大王,未亡人不便让您久留,有何事,您请说吧。”

    离勒一口东朝话说得极为字正腔圆,悠悠道:“未亡人?呵呵,你们东朝的话倒是有些意思。难道你们东朝的女子,不管多大年纪,死了丈夫之后便是活死人一个吗?这样岂不是将人活活地关于坟墓之中?!”

    常宁身子微微有些颤抖:“我朝礼仪,自非你们蛮夷之邦所能相比的。更不会有你们这等子袭父妻的蛮荒野俗。”

    她鼓起全部勇气,直望向离勒略带讥嘲的微笑:“大王,常宁今日跟你把话说明白了,要我改嫁于你,除非日头从西边升起,除非乌阙河水枯竭,除非伊射山的积雪全部融化!”她倏然站起身来,冷冷道:“两个月后,汗王入土之日,便是我常宁魂归故里之时,大王请回吧!”说着一拂衣袖,背对离勒而立,努力控制着颤栗的身躯。

    离勒坐于地毡上,仰起头来,正好望见她后颈中那一抹白净,就象伊射山常年的积雪,纯净晶亮。这高贵的公主,她的身子在颤抖,她的耳坠也在轻微地晃动,这一瞬间,晃得他有些心软。这也是他首次与这位公主近距离接触,她深居简出,即使是在突厥王族的重大宴会上,她也始终是轻纱蒙面,不发一言。他一直以为,她就象他所知道的东朝女子一样,怯懦胆小,他从来不知,她也有如此烈性的时候,这烈性让他微感心惊。但这烈性之后的强行控制着的怯弱,却又让他的心尖有一刹那的疼痛。

    他沉默片刻,从容站起身来,沉声道:“公主,本王今日如有冒犯之处,还请公主见谅。本王今日来,实是有件要紧的事情,不得不告知公主,还请公主节哀顺变。”

    常宁脸色唰地变得雪白,转过身来,颤声道:“你说什么?!什么节哀顺变?!”离勒不忍直望她毫无血色的面容,双目微垂,低声道:“您的父皇,东朝圣威武肃德皇帝,于八月二十日夜,薨逝了。”

    常宁眼前一阵眩晕,他在说什么?父皇薨逝了?那永远如神祗一般的父皇,那天下无敌的父皇,怎么会―――

    她呆呆地望向离勒,这人面上的神情,真诚中带着坦然,还有一丝疼怜,她眼前一黑,直直地向后倒去。

    明画等人的惊呼声尚未出口,离勒已抢上一步,将常宁抱入怀中。

    常宁悠悠醒来,脑中一片迷糊,还未来得及想起自己身在何处,已见一双炽热的眼眸紧盯着自己。她一惊,身子向毡内急缩,同时想起晕倒之前的悲讯,眼泪夺眶而出。

    离勒自十五岁那年扬威草原以来,有过无数女人,草原上的女子,如朝阳,如烈火,一个个争相进他的大帐,为他献上最热烈的情爱。从未有过一个女子,象眼前这人这般柔弱凄然,让他情不自禁地想去了解她,去保护她。

    见她惶悲之态,见她泪如雨下,哭得就象草原大雨后风中摇曳的马莲花,他的声音是从未有过的轻柔:“公主,请您节哀顺变!”

    常宁沉默良久,垂头低声道:“大王,请您出去!”

    离勒怅然半晌,不再说话,稍稍欠身,退出帐门。

    常宁伏于毡上,失声痛哭,父皇,您真的薨逝了吗?您真的丢下受苦受难的女儿不管,就这样走了吗?您若是不在了,谁来替女儿作主,谁又能震慑住这离勒,让他放女儿回去呢?明画等人上来相劝,常宁甩开她的手,泣道:“你们都出去!”

    听得众人退出帐门,她抬起头来,面上有着绝望与决然,她缓缓从袖中掏出一把短剑,这是古汉王病重之后,她便随身携带的。

    她向东南方向磕下头去,心中默念道:父皇,常宁不孝,不能再为我东朝社稷牺牲奉献了,父皇,常宁就来见您了!

    她坐直身躯,泪眼模糊:小四,姐姐不能再见到你了,你自己要多保重,不要再象从前一样倔强,不要再鲁莽行事,我们,来世再见吧!

    她紧咬下唇,闭上双眼,高举手中短剑,狠狠向心口刺去。

    一颗石子飞来,‘呛’地一声击落她手中短剑,她身躯一震,未及睁眼,右手已被一人大力攥住。狠狠的声音在耳边响起:“原来你们东朝的女子是这般没用!只会自寻死路吗?!”常宁并不睁开眼睛,低声道:“请大王放手!”

    离勒却攥得更紧,他伸出另一只手,轻抚上常宁秀气的双眉,感觉她在自己手下剧烈颤栗,是生气悲愤到极致的颤栗。他忽然有种快感,贴近她耳边悠悠道:“你听着,你不用自寻死路,现在,你的亲兄弟,东朝的宁王殿下,为了那个皇位,正与他的皇兄们斗得热火朝天。你若是不想他功亏一篑,想让我们突厥支持于他,而不是趁机联合西狄攻打东朝,你就乖乖的,留着这条命,做我离勒的女人吧!”

    他将常宁用力往地毡上一推,高大的身躯压了过去。常宁正沉浸在他所说话语的震惊之中,来不及闪避,被他重重的压在了身下。

    离勒压住她的双臂,吻上她光洁细密的额头,那股馨柔,没有一丝突厥女人的膻气,让他瞬间迷醉。他情不自禁地呻吟了一声,正待掠上她的红唇,却忽然面色一变,疾伸手扼住她的双颊,望向她悲凉绝望的眼神,眼角汹涌而出的晶莹泪珠,他忽然有些泄气,从她身上离开,静静地坐于一旁。常宁不可自抑的剧烈颤抖,欲待捡起身边短剑,却使不出半分力气。良久,离勒站起身来,柔声道:“是我不对,冒犯于你。从今以后,不会再这样了。你不用再行这等愚蠢之事。你若是想看着你的皇弟登基为帝,想我突厥与东朝世代交好,你就好好留着你这条命。”

    他顿了顿道:“只是突厥习俗不可因你一人而废,我突厥更需一个东朝公主来做阏氏,以震慑西狄。你,必须做我的阏氏。但你放心,我不会强逼于你,我离勒,不愿强逼于任何一个女人,我会等着你心甘情愿的那一天!”

    常宁听得他的脚步声远去,颓然坐于毡上。最初寻死的勇气过后,是极度的迷乱和茫然,皇弟他,真的可以登上那个皇位吗?他若是得登大宝,自己是不是就可以回归故土?如果自己现在死了,离勒盛怒之下支持允王他们,自己岂不是拖累了皇弟?!离勒他说的话可信吗?他是不是真的,不会再强逼于自己?!

    草原上的夜晚,天幽深高远,星星很亮,亮得让躺于草地上的常宁舍不得坐起身来。秋风拂过原野,她觉得有些寒冷。她伸手抚上胸前那一封密函,露出欣慰的笑容。小四他,终于成为东朝至高无上的帝王,终于要派人来接自己回去了。那记忆中青涩如榄果的少年,现在穿上皇袍,坐于龙座之上,会是什么样子呢?

    一人悄然走近,她慄然滚开,那人呵呵而笑:“公主,您不用这样,我离勒说话算话,绝不会碰你一下!我们,就好好说说话吧,夜色如此美丽,若是仇恨相见,岂不是大煞风景?!”他在草地上躺落,不看向满面警戒之色坐于一旁的常宁,双手枕于脑后,望向夜空中的点点繁星,轻声道:“小时候,我和公主一样,特别喜欢这样躺在草地上看星星。总想着自己是哪一颗星星,为什么会坠落在这草原之上,为什么要生在这王族,为什么要背负许多自己不愿背负的重任!”常宁心中一动,身躯慢慢放松,稍稍向旁挪了一下,并不作声。

    “公主,其实说起来,我们都是可怜之人,用你们东朝的话说,就是‘长恨生在帝王家’!可恨也没用啊,既然上天给了我们这种命运,我们便只有坦然面对。便要成为这帝王之家最强大的人,让其他人都臣伏于我们的脚下,让这大地都为我们而颤抖!”

    离勒的话语渐转逸兴豪飞,他猛然转过身,侧卧在草地上,盯着常宁恬静的面容:“公主,不知您可愿意和离勒一起,做这草原上最强的王者,带着这草原上的人们纵横驰骋,永保康宁?!”常宁被他炽热的眸光吓住,身子微微后缩,嗫嚅道:“大王,我,我皇弟他―――”离勒微微一笑:“我知道,武帝陛下就要派人来接您回去,他在国书中也对我说了此事。但是公主,我想问您,我若是一定要您做我的阏氏,不放您回去,您又当如何?!”常宁一惊,怒道:“大王,你就不怕与我东朝为敌吗?!”

    离勒哈哈大笑,身子向常宁倾过来。常宁被他逼住,身形后仰,鼻中呼入年轻男子温热的气息,与那年迈的古汉王腐朽的气息截然不同。她有一刻的迷乱,瞬又痛骂自己,怎么会在这种时刻还有这些胡思乱想!

    正迷乱间,离勒在她耳边轻声道:“我是怕与东朝为敌,可你们东朝,你的皇弟,现如今,更怕与我为敌!他根基不稳,允王已有叛象,慕藩态度不明。在这关口,我若是强留你不放,你说你的皇弟,会为你冒险越过慕藩,越过西狄,来向我要人吗?!”

    常宁默然不语,欲离开离勒的气息,向后一仰,细柔的腰肢一软,倒在草地之上,头正磕上草中的一块石子,‘唉哟’一声唤出声来。

    离勒心尖一疼,忙俯身将她拉起,不顾她的挣扎,揽她入怀。替她轻揉着脑后,感觉到她欲挣离自己的怀抱,用力将她箍住,柔声道:“别动!你别怕,我不会伤害你的。”怀中之人渐渐停止挣扎,呼>吸>也变得有些急促。离勒却只是温柔地替她揉着脑后,手心捂住她的如丝秀发,感觉到怀中之人炙热的体温、柔软的芬芳气息,心醉神迷,低低道:“公主,您给我三个月的时间,给我一次机会。三个月之后,您若是还不愿留在我的身边,我一定放您回去,也不会与您的皇弟为难,我离勒对着草原发誓,决不食言!”

    草原的冬季,风雪肆虐,常宁整日呆在帐内,沉默寡言。

    那夜过后,离勒态度强硬地拒绝了东朝使者的要求,坚决不放她离去。只说三个月后再给武帝陛下一个答复。而一个月后,她便收到了皇弟的来信,允王与废太子叛乱,他处于极度困境之中,他在信中苦苦哀求皇姐,不要轻易求死,要皇姐忍下耻辱,再等上一段时间,等他平定叛乱之后,定会来接她。

    而这两个多月,离勒日日过来看她,陪她下棋,陪她作画,与她煮茶联诗。他对东朝文化的了解,他对诗词歌赋的精通,让她刮目相看。原来草原上的蛮夷之族,竟也有这样的风雅之才。他是何时,又是如何接触东朝文化的?他雄伟的躯壳下,为何也有着如东朝男子一般的温柔与儒雅?明画挑帘进帐,带进一股寒风,见常宁怔怔神色,抿嘴一笑:“公主,今天可有些怪,大王怎么还未过来?”

    常宁面上一红,略感羞耻。曾经的自己,想到要改嫁继子便觉生不如死,怎么此刻,竟会在心底深处时时记挂着那人呢?皇弟若是知道自己这样没有礼节廉耻,又会如何看待在他心目中高贵典雅的皇姐?!

    一股风卷进帐内,离勒乌帽雪裘扑了进来,抓住常宁的手就往帐外走去。常宁奋力挣扎:“大王,你要做什么?!”

    离勒面上含笑,猛然俯身将她抱起,大步出帐,不顾她的挣扎,将她放于马鞍,自己随即纵上。他想了想,解开雪裘,将她围住,大声道:“坐稳了!”轻喝一声,骏马在风雪中的草原踏出一线白雾,消失在明画等人的惊呼声中。

    这日的雪下得并不大,但风极猛烈,刮得常宁睁不开眼来,只得大声道:“大王,你要带我去哪里?!”

    离勒不答,风雪中忽然高声歌唱,歌声高亢透亮。

    “我心中有一个姑娘,她是草原上最美丽的姑娘;

    她有乌黑的长发,如小马驹秀丽的鬃毛;

    她有娇艳的红唇,如小马驹俊美的下吧;

    她有忽闪的双眸,如小马驹倔强的眼神;

    我要将她带回家,我的姑娘哟,

    如果你不听话,我要将你象小马驹般轻轻责打!”

    常宁双颊红透,这歌声这般火辣撩人,让她竟冒出一身大汗,这风雪之中的上百里路,在她眼中心中,竟一闪便过去了。

    马儿在一处高崖前长嘶着停住,离勒跳下马来,将常宁抱下马鞍。看着她红晕的双颊,热血上涌,轻声道:“你在这里等我!”

    常宁不及回话,他已拧身向高崖之上攀去。常宁大急,呼道:“离勒,你要做什么?!”风雪吞没了她的呼喊,离勒的身影越来越小,消失在漫天风雪之中。她怔怔站于原地,他,冒着风雪,冒着生命危险,要攀上那积冰的崖顶做什么?他若是有个好歹,可―――风雪中她不知站立了多久,直到双足麻木,才见那人由崖上缓缓而下。峭壁上积冰滑溜,他数次踏不住脚,眼见就要跌落,让她一阵阵惊呼,他又稳住身形。这数次险况,让她的心一时飞天,一时入地。茫茫然间,她的眼中心里,再也没有这漫天的风雪,再也没有突厥与东朝,也没有礼义与廉耻,有的,只是眼前这人。

    泪眼朦胧间,离勒跃落于地,奔到她的面前,满头大汗,却仍微笑着将一朵洁白的雪莲捧到她的面前。他的手在微微颤动,平日从容威严的他,此时也说不出一句话来。

    常宁伸手接过雪莲,珍珠般的泪水滑落,一滴,一滴,滴在雪莲花上。离勒不由慌了心神,手足无措:“公主,你,快别哭了!是不是我离勒做错了什么事,你打我骂我便是,快别哭了!”见常宁哭得双肩直颤,他更是心疼:“公主,我只是想带你出来走走,你老是闷在那帐中,对身子不好。这草原,广阔无垠,你得多出来走走,才知道草原美在哪里,才会愿意留在我身边的!”常宁放声大哭,突然扑入他的怀中,雪莲掉落在雪地之中。她紧紧抱住他厚实的胸膛,紧紧贴在他的胸前。离勒身形微晃,幸福的感觉来得如此突然,如此浓烈,让这草原上的雄鹰也有瞬间的不适应。

    他颤抖着伸手捧住常宁的面颊,火热的眼神看得她情不自禁的闭上了双眼,他用最轻最柔的声音问道:“不回东朝了,留在我的身边,好吗?”

    她长长的睫毛轻轻抖动,片刻后低不可闻的嗯了一声,他的嘴角慢慢荡起满足的笑意,将她紧拥入怀,将她唇齿之间的芬芳狠狠的攫入自己的生命之中。

    东朝祯和七年,慕氏父子死于沙场,慕藩十二州收归皇廷。

    祯和八年,东朝铁骑于当年十一月攻破金州,西狄国灭亡。

    祯和九年,东朝二十万精骑,再度北上,正式与突厥开战。

    五月的京城,操湿闷热。皇宫内,更是吹不进多少风,高高的宫墙下,流动着一股难闻的湿秽之气。

    交乾殿内,武帝任宫女们替自己扣上天子战袍,冷峻的面容,不起一丝波澜。细碎的脚步声响起,蓝贵妃肚子微微挺起,慢慢走近,接过宫女手中的火红皮牟,轻轻替他拢上,柔声道:“皇上,此去突厥,路途遥远,战事激烈,还望皇上珍重。臣妾会日夜在佛祖面前祈福,保佑皇上大胜归来!”

    武帝微微低头,正见蓝贵妃轻垂的眼帘,那睫羽扑闪之间,竟让他忽然想起一人。多少年了,那冲天的烈火仍不时在他的眼前梦中闪现,那清丽的身影,仍不时萦绕于他的心头,难道,真是得不到的才是最好的吗?

    眼前之人,象她,却又不是她。多年来对自己悉心伺候,宛转承欢,自己也因有愧于心,对她格外宠爱,也册封了她的儿子为太子。可为何,这么多年,自己就是不肯立后呢?难道,自己也会象父皇一样,几十年都忘不了一个女子吗?

    武帝忽然涌上一阵愤然,对这样的命运有些不甘,他猛然将蓝华容搂入怀中,重重地咬上她的耳垂。蓝华容忍住疼痛,泪水正在眼眶内打转之时,武帝轻声道:“容儿,等朕回来,等朕把皇姐接回来了,我们一家人,好好过日子,朕要立你做朕的皇后!”

    蓝华容呆立原地,多年的念想,多年的痴等,今日终于有了回报吗?

    武帝将她环住,柔声道:“容儿,你在宫中,也要多加保重。你是有身孕的人,不要过份思念于朕。现在前方战事顺利,若无意外,朕在你临产之前能赶回来的。朕这次是非去不可,朕一定要亲自将皇姐接回来。虽然这么多年,皇姐在信中总是说她过得尚好,朕却总是担忧于她,朕一定要将突厥踏于脚下,要一雪皇姐被逼改嫁之辱!”

    祯和九年七月,东朝武帝亲征突厥,诏令突厥王交出常宁公主,突厥王离勒将使者斩于刀下,誓死不从。

    祯和九年八月,东朝精锐与突厥王骑会战于阴山,血战三日,东朝武帝亲率数万精骑突破突厥防线,由阴山东面而入,直奔王庭。

    突厥王离勒大惊,率数万骑兵急速追赶,中武帝埋伏,数万将士死于火箭之下。离勒在数千死士的护卫下,坚守于白云谷,箭尽粮绝。

    中军大帐内,武帝眉头微蹙,望着手中那张信笺。信中所说,是真的吗?难道皇姐她当年改嫁于离勒,竟非被迫,而是自愿?可为何之前数年,她都不向自己说明真相呢?这信,到底是皇姐真心所言,还是被突厥留守王庭的人胁迫所写?

    如果她是真心嫁于离勒,自己现在是不是就要放离勒一条生路?可如果她是被迫而写这封求赦信,那自己多年的隐忍图谋,自己统一天下的雄心大志,岂不是要止步于这青云谷前?!他站起身来,长久地在帐内徘徊,信中哀求的言辞,让他的心一阵阵紧缩,可眼前这即将到手的战果,这皇图霸业、一统天下,又让他双手攥紧,将那封信紧紧揉成一团。

    帐内烛火跳跃,大将陆栋躬身而入,行军礼后恭声道:“皇上,据星士所言,明后两日可能会有大风沙,微臣觉得,离勒死守这几日,想的就是要借这风沙来逃匿,微臣恳请皇上早做决断!”武帝长久的沉默,陆栋跪落于地,磕头道:“皇上,时机稍纵即逝,今夜若再不强攻,离勒逃回王庭,我朝征服突厥大业将功亏一篑。请皇上速速决断!”

    武帝抬头望向帐外苍茫的夜空,良久,眼中闪过狠决之色,低声道:“传令下去,全军强攻白云谷!离勒若有反抗,不必留他性命!”

    八月草原的清晨,本是露水清新、鸟儿蜿转,可这日的清晨,风沙渐涌,血腥之气弥漫在原野之中。

    常宁打马狂奔,怀中的幼儿哇哇啼哭,她却浑然不觉。还来得及吗?皇弟他,真的要对离勒下狠手吗?他为何要这样,为何会变得这样心狠?为何不肯听自己信中的苦苦哀求?!武帝立于白云谷前,他的身后,是离勒身中数箭的遗体,离勒死前愤然的笑声在他耳边回响:“小子!你和你姐姐说的不一样嘛,哪是一个稚嫩的少年,倒比我还要凶狠!”他怔怔地立于晨雾之中,马蹄声疾响,他转头望去,十多年来思念于心的皇姐满面仓惶与愤怒,策马而来。

    武帝心中大喜,疾奔上去,大呼道:“姐姐!”

    常宁看都不看他一眼,滚落马鞍,踉跄数步,跪于离勒身前。她眼中无泪,颤抖着伸出双手将离勒上半身抱起,不顾怀中幼儿的悲啼,将离勒奋力拖起,颤声道:“大王,快,你快起来,快随我走!”

    武帝的心悠悠向下沉去,缓缓走至常宁身前,看着她悲戚之态,双足酸软,跪落于草地之上,低低道:“姐姐,朕来接你回去!”

    常宁却只是奋力拖着离勒沉重僵硬的身躯,无奈她力气微弱,筋疲力尽下猛然伸手将武帝一推,泪水汹涌而出:“你,为什么要杀他?为什么?!我恨你,恨你!”

    武帝倒于草地之上,抬起头来:“姐姐,你被逼嫁与他,朕是要替你一雪前耻,朕要将你接回东朝,这也有错吗?朕做这一切,都是为了姐姐啊!你,为何还要恨朕!”

    常宁不停摇头:“不,我不是被逼嫁他,我是心甘情愿嫁他。我在信中已对你说得清清楚楚,我求你放过他,我以为你会看在姐姐的面上,放他一条生路,你为何要这样狠心?!”武帝面色苍白:“姐姐,为何之前数年,你在信中从来不提你是真心嫁他。朕一直以为,你是为了不给朕添麻烦,见朕根基不稳,不愿朕与突厥为敌,才被迫改嫁于他。”

    常宁痛悔不已,泣道:“小四,姐姐是怕你瞧不起姐姐,在心中认为姐姐是不知羞耻、不顾礼义道德之人,所以才没有及早对你说出真相。可姐姐在最后一封信中,已说明真相,又那般哀求于你,你,为何还要下这狠手?!”

    她望向颓然坐于地上的武帝,冷冷道:“小四啊小四,你问问你的心,你是真的不相信姐姐所言,还是不甘心放弃即将到手的一统天下?你问问你自己的心吧!你,早就不是从前姐姐认识的那个小四了!”

    她将怀中幼儿放落于地,缓缓跪于离勒身前,轻抚着他那似熟睡过去的面容,眼前尽是他的柔情,他的豪笑,他的欢歌。这一刻,她忽然想起那一年风雪之中的那朵雪莲,她将离勒紧紧抱于怀中,唱起歌来:

    “我心中有一个姑娘,她是草原上最美丽的姑娘;

    她有乌黑的长发,如小马驹秀丽的鬃毛;

    她有娇艳的红唇,如小马驹俊美的下吧;

    她有忽闪的双眸,如小马驹倔强的眼神;

    我要将她带回家,我的姑娘哟,

    如果你不听话,我要将你象小马驹般轻轻责打!”

    晨阳渐升,而常宁的歌声却逐渐微弱,终慢慢归于无声,她软软的倒于离勒身边。武帝大惊,抢上前去,只见她胸前一把短剑,仅见剑柄,他抱住常宁渐渐冷却的尸身,仰头悲啸:“姐姐!”

    九月的天空,万里无云,碧蓝湛洁,武帝神情木然,坐于马上。身后,是绵延十余里的数万大军,是皇姐躺在其中的黑色棺木,是她嗷嗷啼哭的幼儿。

    他眯眼望向前方,京城在望,这天下,也终皆臣服于他的足下。他完成了父皇当年未能完成的霸业,将慕藩、西狄、突厥一个个征服,将东朝的版图成倍扩大,可此时,他的心中没有一丝欣喜与愉悦,有的只是苦楚与怅然。

    他望着远处疾驰而来的人马,依稀认出是宫中侍从的服饰,忽然心中一暖:是,自己还有华容,还有昭儿。皇姐已去,她们母子便是自己最亲近的人,只要有了她们,自己便不会象父皇一般孤单寂寞,便不会再伤心了!

    马儿驰近,马上侍从滚落于地,颤声禀道:“皇上,奴才冒死禀奏,蓝贵妃,她―――”武帝跃落于马,揪住那侍从衣襟,厉声道:“容儿她怎么了?!”

    “启禀皇上,蓝贵妃,昨夜忽然临盆,却因难产,薨逝了!”

    夕阳下,秋风中,武帝踉跄着步入淑清宫,抚上那黑色棺木,痛哭失声。多年以来,这是他第一次这样痛哭,为何,最亲近的人,要一个一个离自己而去?!

    他长久地抚棺痛哭。三十年的时光,时光中的人,时光中的事,在他眼前一一飘过。父皇临终前悲愤的面容,那个女子将玉玺抛出那一刻决然的眼神,废太子被鸠酒毒死时<img src="image/ru2jpg">动的身体,皇陵地底允王幽恨的神情,皇姐自尽前悲凉的歌声,逐一冲入他的心底,让他的意志渐渐崩溃,让他双足无力,跌坐于地。

    一个瘦小的身影缓缓靠近,柔软的手轻轻替他将泪水拭去。他睁开模糊的双眼望去,昭儿正怯弱地立于一旁,轻声道:“父皇,请父皇节哀!”

    武帝凝望着太子清秀的面容,慢慢伸手将他搂入怀中,望向殿外如火般燃烧的晚霞。忽然想起那一年的那一个黄昏,那一场大火,不由仰天悲泣,太子被他的悲泣声震住,面容苍白。武帝紧抱着太子,这一刻,万里山河,尽在他的脚下,他却再也没有力气站直;皇图霸业,他也终全部实现,心底却没有一丝快乐。有的,只是这无尽的悲伤,绵绵的绝望。他目光漠然,望向天际,再也看不到一丝阳光,再也听不到任何声响―――

    番外二、千江月

    又到了五月初一,可今年的容州,没有举办赛舟节,往年今日热闹喧哗的徽水河边一片死般的寂静。

    我坐在乘风阁的二楼,望着天空渐厚的云层,茫然举起右手。风从我的指间滑过,起风了,就要下雨了,心底的某个地方,也隐隐作痛了。

    这样的时辰,这样的天气,乘风阁内,没有一个客人。岳掌柜走上楼来,轻声道:“莫姑娘,看样子今天没什么客人,你辛苦了这么久,今天就休息一天吧。”

    我走在去会昭山的路上,我要到那里坐一坐,要将心头的伤疤再度揭起,让那隐隐的疼痛,来麻木另一种撕心裂肺的疼痛。

    暴雨倾盆之前,我终于站在了结庐亭中。我望向乌云笼罩下的容州城,这个曾毁于战火中的前和国京城,这个埋葬了十多万无辜百姓的地方,将是我心头永远的痛。

    这两年多来,我一直在问自己:为什么要住在容州?为什么不回苍山?天下之大,没有我玉清娘能够安然生活的地方。我无颜回苍山,回到那里,我无法面对大哥和弟兄们留下的点点滴滴。我只有留在这容州,留在这个因我的原因而添了十余万冤魂的地方,我必须日夜面对这份愧疚,用锥心刺骨的痛苦来提醒自己,我所犯下的罪孽。

    雨,终于打下来了。打在结庐亭的挑檐上,打在亭外的泥地里,也打在我的心里。我坐在结庐亭的木栏杆上,一口一口地喝着手中的青叶酒,这是叶大哥最爱的。不在军营的日子,他总是拖着我们喝上几斤,总是大家都醉了,他还清醒着,然后又一个一个把我们抱回房去。玉清娘啊玉清娘,说好不再哭的了,为什么还要掉眼泪呢?是想起叶大哥温暖的怀抱了吗?怪老头师父去世后,他便如同我的父亲、兄长。我与少颜吵架,他总是责斥少颜;我若是离家出走了,也总是他将我寻回来,哄得我开颜而笑;我想要什么,想做什么,他从来不说一个不字。小的时候,我还一直以为自己长大后会嫁给叶大哥,嫁给这个如父兄一般的男人,却从未想过,居然会在这结庐亭中―――

    我仰头大笑起来,曾经年少,曾经轻狂,曾经有过最美好的时光。总以为不过是两个人的事情,却将自己的兄弟们送上绝路,让他们踏入红尘,再也不能回头,也让这容州城的十余万百姓枉死于屠刀之下。

    为何,上苍还要留我一命呢?是让我在这冤魂冲天的地方,来日日接受良心的责问吗?

    有人从山上下来,走进亭中。我不想回头,不管什么人,看到一个女子这般手持酒壶,又哭又笑,定会以为是个疯癲之人吧。

    这人却在我身后停住脚步,又在我身边坐了下来,我也感觉到这人的目光凝在我的脸上。我不喜欢这种自以为是、窥探别人的人,可我也不愿挪开,是我先坐在这里的,凭什么叫我挪开呢?我不想理这人,这人却忽然将我手中的酒壶夺了过去。我的手中一空,愣了一下,这种空空的感觉又让我想起叶大哥来。带着琳儿回到前线后,我总是一个人偷偷躲起来喝酒,几次被叶大哥找到,他也总是这样夺过我的酒壶,看着我轻叹一声,然后不顾我的挣扎,将我抱回军营。他已经知道我的事了吧,只是他从来不说,从来不问,直到我带着昭惠离开,我与他天人永隔,他也从来没有问过我。

    我转头望向那人,我认得他,好象是什么蓝家的三公子,经常到乘风阁的。他喜欢一个人坐在靠窗的那个位置,点上两碟点心或小菜,却从来不喝酒。听岳掌柜说,他身子弱,喝不得酒。岳掌柜对他很尊敬,说他学识丰富,待人谦和,又是世家公子,是很不错的一个人。

    我冷冷看了他一眼,依稀记起有一次,他点了一份白玉翡翠粥,我那天心情好,便在粥中加了几颗银杏,结果害得他全身起了疹子。岳掌柜要我去给他道歉,他却不恼,只是看见我的时候好象愣了半天。我与他以前从未见过,我瘦了这么多,现在的相貌也变了许多,那些故人们见了都不一定能认出我来,他为什么会那样发愣呢?

    我冷冷向他伸出手,只恨自己现在也是柔弱之身,不能从他手中将酒壶夺回来。他不愠不火地笑着,我这才发现这人的眼神很清澈,他的声音也很好听:“莫姑娘,你这酒,是偷拿出来的吧?”我略略红了红脸,岳掌柜人极好,收留了我在乘风阁帮厨,工钱也厚道。他知我身子弱,便不准我饮酒,这青叶酒,还真是我偷偷拿出来的,只不过我也会在他的柜台下偷偷放上几个铜板以作酒钱。

    蓝三公子笑了起来,我却不想再理他,转过头去。过得片刻,酒瘾涌上,只得再回转头,却见他正悠闲自在地喝着壶中之酒。

    我不由有些气恼:“你这人,不问自取,又喝女子喝过的酒,倒是枉读圣贤书了!”他但笑不语,再喝了几口,我想起岳掌柜说过他身子弱,滴酒不沾的,怎么此刻竟会这样?眼见他越喝越快,我倒将自己的心事放在了一边,冷冷道:“我可不想背上谋杀蓝三公子的罪名,还请公子将酒还给我。”

    三公子却不再看我,望着大雨下的容州城,轻声道:“雨下得这么大,莫姑娘要是醉在这结庐亭,我蓝实仁一介文弱书生,没办法将你背回去的。”

    我愣了一瞬,细细回味他这话,原来他喝酒,竟是为了阻止我再喝酒。他以为他是我什么人,我会心疼他的身体吗?

    我冷冷一笑,站了起来,一步一步走到大雨之中,雨水顷刻间将我淋湿。我仰起头来,仿佛回到那个雨夜,仿佛重新听到那个噩耗,仿佛重新站在那个悬崖上,冷冷看着那人在我面前苦苦哀求。真是好笑,你当我玉清娘是什么人,你既无情我便休,从你背叛誓言的那一刻起,我与你,便是陌路,你又有何面目留我在你的身边?!你杀了我的兄长,杀了这容州城十余万百姓,你用这么多人的鲜血换来了那个皇位。十万生灵的冲天怨气,负义杀兄的骂名,只怕,那个宝座,你也是坐不安宁的吧?!

    雨水从我的额头滑落,渗入我的口中,和着口中残余的酒香,甘苦难言,让我喉头哽咽,想放声大哭,却无法出声。

    一个人影悄然靠近,这个蓝三公子,他真是疯了,我淋雨与他有何相干!我冷冷看着他的淡青儒衫被雨水冲洗成乌褐色,冷冷看着他略显清瘦的面容上满是雨水。但他仍是带着一丝温润的笑意,满天风雨对他而言,仿似并不存在。

    这人,唉,良久,我终跺跺脚,转身进了亭中。

    果然,他也跟了进来。我颓然在亭中坐下,他也在我身旁坐下,从怀中掏出丝巾,半湿半干的,递到我面前。

    我并不接。

    他淡淡一笑:“莫姑娘,你可有亲人?”

    我并不答。

    他仍是微笑:“实仁一介路人,姑娘都不忍见我淋雨醉酒,姑娘若是有亲人,看到姑娘这般折磨自己,又该是如何的心痛!”

    他的声音很清澈,与叶大哥浑厚的声音截然不同,这一刻,却让我想起叶大哥来。我带着昭惠离开那一天的清晨,叶大哥和我站在军营后的山上,他看了我许久,揉了揉我的头发,深深的叹气,却什么也没说。他为什么不说呢?为什么不责备我呢?那样的话,也许我现在就不会这样难过了。

    三公子忽然咳嗽起来,越咳越重,原本白晳的面上红得有些吓人。我忙上前拍上他胸前穴道。他笑了笑:“不碍事,倒让莫姑娘见笑了。”

    一股凉风吹来,湿衫贴在我的身上,我不由也咳了几声。他一愣,与我同时笑了起来,他摇头晃脑:“看来今天城里的药铺又要多两个主顾了。”

    我略涌愧意:“药钱,我来出吧。”

    “好。”他回答得极干脆。又道:“药钱你出,这药,你也得煎好,我再喝。”这人,倒不象外表看上去的那么老实,我白了他一眼:“我在乘风阁煎好药,再送到蓝府,只怕药早凉了,药效也失了大半,这可―――”

    他微微一笑:“那你就去我府中帮我煎药,我独处一院,身边又没有丫头伺候,你总不能让我这个书生自己动手煎药吧。”

    他是何用意?我警戒地望了他一眼,他却只是微笑,这微笑,让我的心一软,不由自主地点了点头。

    蓝三公子的小院确实是小院,一座小小阁楼,两丈见方的庭院,院中一株梨树,一带蝴蝶兰,几丛修竹,倒与这三公子的气质相合。

    他的身子果然极弱,我都好了几日,他的咳症仍不见好。这半个月,害得我天天要往蓝府跑,所幸岳掌柜知道后倒也没说什么。

    有一日见他仍咳得厉害,我恼怒起来,将药碗往桌上一顿:“我与你毫不相干,你为何要多管闲事?”

    他咳得气喘吁吁,却仍是笑着:“莫姑娘见谅,实仁本也不是多管闲事之人,那日也不知是怎么了,姑娘若是嫌烦,明日便不用再来了。”

    他从柜中取出一些碎银子,走到我的面前,他举止斯文,身上有股淡淡的药香,还有股淡淡的茶香。

    他隔我极近,我不由退后两步,他俯身将我的右手拉起,他的手极凉,我一时不忍挣开。他将银子放于我的手心:“这是药钱,这半个月,辛苦莫姑娘了。”

    我未及说话,他已转过身去,回到案前,不再看我,用心作画。

    我默立良久,悄悄地将银子放在桌上,悄悄地退了出去。

    五月,竟未再下雨,我也再无心情去会昭山。也许,三公子说得对,叶大哥正在天上默默地看着我,我不能让他去得也不安心。纵是醉酒,纵是淋雨,也挽不回叶大哥和十余万百姓的性命。三公子的咳症直拖了二十多天才见好转。这段时日,我与他稍稍熟络,他恭谨守礼,话语不多,总是淡淡的,只是看我的眼神中,总有一种复杂的情绪夹杂在其中,让我隐隐有些心惊。见他服下最后一付药,我暗暗松了口气。回小厨房将药碗药炉收拾好,正待上阁楼向他道别,他却步入厨房来,作揖道:“莫姑娘,这个月真是辛苦你了,实仁想带姑娘去一个地方,以报姑娘煎药之恩。”

    五月的风,有些湿闷。我的额头渐渐沁出汗来,一只白晳的手悄悄递过一方丝巾。我侧头望去,三公子清秀修长的眉毛微往上挑,见我仍不接,淡淡道:“孩子们不喜欢汗味,擦擦吧。”他带着我出了容州城,向北而行,不多时便到了一处小村庄。在一所青瓦白粉墙的屋前停住脚步,微微笑着,笑中竟充满了宠溺的意味。他从袖中掏出一个竹哨,轻轻一吹,屋中欢声大作,涌出一群大小不一的孩子来。

    他将手中的竹篮放下,孩子们欢呼着一拥而上,从篮中取出各式点心和纸笔玩物。有几个三四岁的幼童挤不进去,他便俯身将他们一一抱起,亲上他们的面颊,又将篮中的点心喂于他们的口中。我愣愣地看着这一幕,待孩子们欢呼着跑开,他抱着一个三岁左右的幼儿转向我,轻声道:“这些孩子,亲人都死于两年前的大屠杀,他们侥幸活了下来。实仁没多大能耐,只能与几位知交,在这里修了义学,收留这些孩子。”

    我的眼前一片茫然,感觉到自己面上血色褪尽,自己的双唇在隐隐颤抖。他似带着怜悯之色的面目渐渐模糊,我猛然跑开,跑入一片竹林,俯身呕吐起来。

    那时,那人,那话语,如锥子一般钻着我的心。

    “玉清娘,你若再不投降,若敢逃跑,朕就杀光这容州城的人!”那人在城墙下怒喝。“是你,是你让朕下这狠手的!你若不是这般无情,朕也不会下令屠城,你若不是那样狠心,朕也不会下毒手对付你的兄长。你怎有资格来责怪于朕!”那人废掉我的武功时,在我耳边恨声连连。是我吗?真的是我连累了这容州城的十余万百姓和兄长吗?我只是想把孽缘彻底斩断;只是想一刀挥去感情的毒瘤,从此与那人再无瓜葛;只是想从此两两相忘,山高水长,后会无期。却未料他会如此执念,会如此偏狂,会将这滔天罪孽归结在我的身上。

    究竟是我,还是那野心,害了这么多无辜的性命?!

    脚步声响起,唦唦唦,如他的人一般轻柔。

    我直起身来,抢先道:“我没事,可能中午吃坏东西了。”

    他仍淡淡:“没事就好。孩子们要玩老鹰捉小鸡的游戏,你是做母鸡,还是做老鹰?”“我要做母鸡!”我冲口而出,他笑意渐浓。我瞪他一眼,他笑得越发开心,挺直的鼻梁两侧笑得有些微皱,我不由也笑起来。

    孩子们的笑闹声瞬间将我的心事冲淡,我张开手奋力闪躲着,不让‘老鹰’捉到身后的孩子们。有一次我身后的三岁男孩险些被他抓到,幸好他脚下一个踉跄,我才护得了‘小鸡’们的周全。不多时,我与他,都是一身大汗,可孩子们震天的笑声,让我们停不下来。见他脚步虚浮,我不由慢下脚步,他的目光望向我,仍是温和笑着,我不由也冲他一笑。

    他一愣,移动间双脚相绊,直向我倒过来。我忙伸手相扶,却被他一扑之力一带,和他同时倒于地上。

    他大半身躯压在我的身上。他身上的气味很好闻,淡淡的,如我仰头望向的蓝天;他不慎贴在我面上的嘴唇很温润,如拂过我身上带着清雅竹香的风。

    孩子们拍掌大笑着围在我们身边。

    “哈哈,老鹰捉到母鸡啰!”

    “蓝先生捉到媳妇啰!”

    “蓝先生快将媳妇背回家啊!”他举止容雅地从我身上翻身站起,眼睛一瞪,孩子们哄笑着跑回屋去。我略觉好笑,他已伸手过来,我大方地将手放入他的手中,他将我用力拉了起来。

    回容州城的路上,我们不再说话,我偷眼旁观,他的面上竟时不时红上那么一下,原来,他也不是表面上装的那么若无其事啊。

    我心情无端地好起来,也渐渐忘却了先前的痛苦与挣扎。

    从这日起,我每日下午都去义学看望孩子们。我工钱不多,身无长物,只能每日帮孩子们洗衣、煮饭、劈柴,陪他们玩耍,才能稍稍减轻心中的罪恶感。

    我也经常在义学碰到三公子,他每逢双日便来给孩子们上课,讲解论语,同时教孩子们作画。他的画极精妙,让我也自愧不如。

    我与他,各去各的,但总是在夕阳中结伴回城。我是要赶在晚饭前回到乘风阁帮厨,他也总是在那个时辰才上完课,总是在我迈出义学大门时,气喘吁吁地赶上来。

    从义学回容州城,一路上要经过田野、竹林、沟渠。乡间夏日的黄昏,我与他静静地并肩而行。到道路狭窄处,他总是侧身一让,微笑看着我,让我先行。而到沟渠处,他却总是先跃过沟坎,然后伸出手来,将我轻拉过去。

    这样的男子,君子诚方,品淡如菊,如清风,如静水。他的眼神,他的微笑,我渐渐读懂。但我,曾经有过‘玉清娘’这个名字的我,曾经沧海磨难、命运多舛的我,又怎配得起这纤尘不染、温润如玉的君子呢?

    我不再在下午去义学,而是改在黎明时分去,再顶着毒辣的日头在中饭之前赶回城。我知道,他的课都在下午,也许,过上一段时间,他,就会把我给忘了吧。

    这一日,我的身子有些不舒服,武功被废、经脉被截的后患逐日加重。这种身体上的痛楚,时时提醒着我,逼我想起发誓要忘却的人,要忘却的事。这种纠缠着的挣扎与痛苦,何时才能真正忘却呢?

    我勉力支撑着从义学出来,盛夏的日头极浓烈,金黄的稻田热浪翻滚。前方的竹林象是越来越远,我大汗淋漓,终眼前一黑,人事不知。

    孩子们叽喳的声音将我惊醒,我睁开双眼,孩子们‘呼’地一声围在床边。小麻雀般的声音吵得我有些头疼。

    “莫姑姑,你可醒了,先生可急坏了!”

    “莫姑姑,你再不醒,先生也要晕过去的!”

    他端着药碗进来,眼睛一瞪,孩子们嬉笑着跑了出去,又都在门外探头探脑。他放下药碗,走过去将门关上,转过身来,眼中尽是关切之意。

    孩子们的笑声渐渐淡去,窗外浓烈的阳光烤得我有些睁不开眼。他微笑着走近,将我扶起,我顺从地喝完他手中的药。正待躺下,他却不放手,将我搂于他的胸前。我欲挣开,他在我耳边轻声道:“别动!一下就好了!”

    我一愣间,他已在我脖中挂上了一样东西,我垂头望去,是一只玉蝉。通体透亮,玉质温润,贴在我的肌肤上,冰凉清澈,让我身心为之一静。

    我欲取下,手被他按住,他修长的手贴在我的手上,刚好将我的手覆住。他的手,在这夏日,仍是那么冰凉,我不由有些嗫嚅:“这玉,太贵重,我―――”

    他将我放下,转过身去,低声道:“你若执意在这大暑天的中午回城,就戴上这玉蝉,能解几分暑意。要不,你就改在下午来,黄昏时分和我一起走。”

    望着他远去的背影,我低低地叹了口气,挣扎着坐起来,待感觉好一些,轻轻解下脖中玉蝉,轻轻地放在了枕上。

    我仍是每日上午去义学,也仍是每日正午回城。过得两日,他也改成每日上午来给孩子们上课,然后再在烈日下陪着我回城。

    眼见他原本白晳的面容在烈日的炙烤下变得有些黝黑,他原来清凉无汗的额头也大汗淋漓,我又好笑又无奈。终有一日,他在我身后默默跟着,我猛然回过身:“三公子,你就只会这一招吗?”他但笑不语。

    我有些气恼:“我喝酒,你也喝,我淋雨,你也淋,我在烈日底下走,你也不甘落后。你还真以为你是我什么人,我会心疼于你?!”

    他仍笑不语。

    我拿他没辙,气恼下猛然转身,大步向前走去。不料前方有一小土沟,右脚踏空,眼见就要跌倒,他扑了过来,我正好倒在他的身上。

    听到他压抑着的呻吟声,我忙爬了起来,见他抱着右脚,满面痛苦之色。我心头火起,怒道:“你当你是武林高手啊,你手不能提,肩不能挑的,还想着要来救我,你也太看得起你自己了吧!你一个文弱书生,逞什么强!我跌倒是我的事,从今以后,我的事,不用你管!”

    他挣扎着站起来,不知是疼痛还是被我骂,面容略有些苍白。他一瘸一拐向前走去,走得几步,又回过头来看着我。我被他的目光看得心慌难受,恨不得即刻将这人赶回蓝府,眼不见心不烦才好。烈日下,我扶着他一瘸一拐地走着,谁也不曾说话。他没有甩开我的手,我看着他苍白的面容,也终没有再责怪于他。

    我将他扶回蓝府小院,将他扶至房中坐下,向他行了一礼,轻声道:“三公子,您的一番心意,莫清心领了。但莫清乃漂零之身,孤苦之命,不敢当公子厚爱。公子人品高洁,身世清白,当另寻良配。从今日起,莫清不会再去义学,也不会再出现在公子面前,请公子善自珍重!”我不再看他,向屋外走去。身后却传来椅子倒地的声音,我转过身,他和着椅子跌倒于地,似是晕了过去。

    我一慌神,扑了过去,奋力将他扶起。他的身子很轻,轻得不象一个男人的重量,我心尖莫名的一疼,手却突然被他紧紧攥住。

    “公子请放手。”

    “不放。”

    “公子,莫清并非姑娘,是守寡之人。”

    “我知道。”

    我抬起头来,惊讶地望向他。他仍是淡淡地笑,那笑容,衬着他苍白的面容,搅得我的心,竟有些生疼。

    “公子,莫清心如死灰,不会再有嫁人之念。”

    “我了解。”

    “公子,莫清身世飘零,来历不明,非公子良配。”

    “我不这么认为。”

    过去二十年,我见过很多当世奇男子,有如叶大哥之稳重宽厚,如少颜之俊秀孤傲,如那人之威武沉肃,却从未见过这般不愠不火,淡如修竹的男子。

    我一时有些恼怒,不知为何,曾经认为自己不会再动怒、不会再冲动、不会再在任何男子面前激动,这一刻,竟控制不住自己的情绪,忍不住对他怒目相视:“公子,莫清乃不祥之身,恐给公子带来灾祸,请公子放手!”

    他却忽然笑了起来,他笑的时候,眼角微微上挑,他轻声道:“可巧了,实仁出生时,也有相士批我乃不祥之人,命中带煞,所以自幼便被父母寄养在佛门。这样说来,我们,岂不是天生一对?”我沉默良久,左手指着自己的心口,望着他,一字一句道:“我,这里,已经死了。”他与我默然对望,良久,叹了口气,又似是想起了什么,眼睛渐渐发亮,看得我低下头去。他的声音仍然很轻:“清――,莫清姑娘,实仁脚腿不便,但急着去一处地方,你带我去,可好?”

    我与他到了会昭山南麓的一条溪涧上游,他在前一瘸一拐,我漠然跟着他。他站在溪边一块大石上,向我伸出手,我不理他,自己站了上去。

    他在大石上坐了下来,在身边拍了拍,我着魔似的,坐于他身侧。

    “你闭上眼睛。”

    我迟疑了一下,闭上双眼。

    “你听到什么?”

    “流水的声音。”

    “还有呢?”

    “风的声音。”

    “还有呢?”

    “鸟儿的声音。”

    他不再说话,我也不再说话。我渐渐明白他的用意,但我不愿起身离去,这天地间的声音是如此美好,纵是再心如死灰,这一刻,我也沉醉在这清风流水里。

    当年在苍山,我纵情任性,挥洒欢笑;下山后,我为情所苦,痛苦挣扎;战场上,我拼力杀敌,血染霓裳;隐居后,我独处斗室,心如死灰。我从没有这样静下心来,聆听过这风、这流水、这鸟鸣的声音。从没有一刻,如此时这般身心融入天地之间。

    这一刻,过去二十年的纵情、挣扎、生死、仇恨,一一在眼前闪过,又渐渐在心中淡去。云淡风轻,花开花落。

    我,忽然微笑。

    我改在每日下午去义学,他也改在下午授课。我们,仍是每日结伴回城,却谁也不再提那日的话题。

    这次以后,我们便经常一起听风、赏月。有一天晚上,对着无限幽蓝的夜空里的一轮皎洁明月,他忽然说了一句佛偈:“千江有水千江月,万里无云万里天。”

    我一愣,问道:“什么意思?”

    他笑笑说:“千山皆有月,千山同一月,何须执著。姑娘是聪明人,当明白:放下,也就是放过的道理。”

    他温和地注视着我,眼睛里的光芒却比天上的明月还要耀眼。我低下头,不敢直视他。他几乎觉察不到地轻叹一声,再也没有说什么。我细细地咀嚼着他的话,心里某个尘封锈蚀已久的角落,忽然好似也被这明月透射出一丝光芒。

    每逢日朗风清的上午或是月明之夜,他便会到乘风阁前默默等候。岳掌柜看见他的身影,便会到后院向我眨眨眼睛,我竟然也会如少女一般脸红一下,然后快步跑出去。

    我与他,话语始终不多,都只是静静地坐于石上,静静地呼>吸>着林间清新的风,聆听着溪水流过岩石的声音。

    夏去秋来,秋去冬至。我在溪边石上静坐的时候,越来越少想起前尘旧事,即使偶尔想起,也是淡如清风,一拂而过。

    当今年第一场雪飘飘落下,我,也终于在前尘往事掠过心头的时候,不再心悸,不再心痛,不再心伤。

    这场雪越下越大,扑天盖地,北风劲朔。乘风阁的生意也冷清了许多,我无聊地坐于阁楼,他已经三天没有来了,是下大雪不便出门,还是有事牵绊住了?

    第四日,我步出乘风阁,在阁前徽水岸边徘徊了半个时辰,又转身回了阁楼。第五日,我踩着积雪,走到蓝府所在的棋盘巷,在巷口徘徊数圈,终低头转身。第六日,我站在他的小院门外,大雪在我身边唦唦地下着,我的手脚冻至麻木,却始终没有敲响那扇木门。

    第七日,我站在院门前,半个时辰后,院门吱呀开启,他披着狐裘,剧烈咳嗽,咳得满面通红,静静地看着我。

    我上前扶住他,他的手滚烫,烫得吓人。我将他扶到床上躺下,正待转身去看炉内之药,他忽然伸手将我拉住。

    我在床前锦凳上坐下,他始终没有放手。他似是有些疲倦,双目紧闭,握住我的手在微微颤抖。“我以为,你会在第三日便过来。”

    我垂下头去。

    他落寞地笑了笑:“不过也不错,你总算是来了。”

    他的声音渐渐低下去:“你肯来就好,来了就好。”

    “吃药了没有?”我低声道。

    “上午那道吃过了,第二道,等着你来替我煎。”

    “为什么不让前院的小厮或丫头替你煎药?要自己动手?”

    “他们手笨,煎出来的药,我不爱喝。以后,我只喝你煎的药好了。”他忽然如孩子般撒起娇来。

    “想喝我煎的药,你就乖乖地睡一觉,睡醒了,药就煎好了。”我的心中,渐涌一种柔情,从未有过的柔情。没有从前的激烈,没有从前的汹涌,却也令我的心,在微微颤抖。他果然听话,不多时,便睡了过去。

    我抽出被他握住的手,缓缓将手放于唇间,那股温热,让我心中一暖。

    将药煎好,他也刚好醒了过来,我扶住他的身子,他皱着眉将药一饮而尽,我不由笑道:“看来我煎的药,你也不爱喝。”

    他咂了咂舌:“不是不爱喝,是太好喝了,不敢相信以后都能喝到你煎的药。”我脸一红,不敢看他炽热的眼神,转过头去,见画案上有些零乱,站起身,走到案前。我将案上之画一一卷起,他的目光似一直停在我的身上,我抬起头来,向他笑了一笑。我低下头,正待卷起最后一幅画,忽然怔住。

    那幅画上,容州城头,我白衣素裙,长发在风中高扬,满面决然之色,弯弓搭箭,对准城下一人。

    他不知何时站到了我的身后,轻轻将我环住。他的身上,仍是淡淡的药香,也混着淡淡的茶香和墨香。

    “你,早就认出我来了?”

    “是,你虽瘦了许多,大致相貌却没变。学过作画之人,对人物的眉眼口鼻向来观察得仔细,你第一次因银杏之事向我道歉时,我便认出你来了。”

    “你是如何认识玉清娘的?”

    “我以前是王慎成将军家的西席。当年容州被围,王将军力抗强敌,我为他豪情所感,虽是文弱书生,也上了城头。你在城头痛斥简南英,他在城下威逼于你,我都看在眼中。”三年来,我是首次听到有人直提那人的名字,但奇怪的是,我的心,竟不再起一丝波澜,也再无丝毫仇恨。

    他的手越环越紧,在我耳边轻声道:“我一直以为,你已经死在了沙场之上,不料能在乘风阁见到你,又于会昭山遇到你。我不知多感谢上苍,让我,在你由惊才绝艳的霓裳将军变为温婉沉默的莫清莫姑娘后,再与你相识。”

    我沉默不语。

    “知道吗?当年的你,在我心中就象一朵牡丹花,雍容高贵,绚丽不群,浓艳到极致,也烈到极致。只是,你可知,牡丹都是在盛期凋谢,一阵清风,便会忽然整朵整朵地坠落,让人惊心动魄,心生壮烈惋惜之感。”

    “那现在呢?”

    他的右手轻抚上我的面颊:“你现在,就象一株寒梅,铁骨冰心,风姿秀雅,披风迎雪,历经劫难,傲然开放。”

    他手上的热度让我情不自禁地将面颊向他手心靠了靠,他将下吧磕在我的左肩,轻声道:“以前的你,我能很轻松地下笔,但现在的你,我却不敢画,不敢落笔。”

    我沉默片刻,忽然一笑,伸手将案上之画卷起:“这是玉清娘,不是我,我要你,用心地替我画一幅寒梅图。”

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